Kijk, zei Diotima, als je deze zaak op de juiste manier benadert, moet je als je jong bent al beginnen je te richten op mooie lichamen. Eerst ben je, als je goed begeleid wordt, op een van die lichamen verliefd en verwek je daar mooie ideeën, en vervolgens kom je zelf tot het inzicht dat de schoonheid van het ene lichaam verwant is met die van een willekeurig ander lichaam, en dat het wel heel dwaas zou zijn, als het je toch om uiterlijk schoon te doen is, niet de schoonheid van alle lichamen als een en hetzelfde te beschouwen. Wanneer je dat eenmaal beseft, word je een minnaar van alle mooie lichamen en van dat heel hevige voor één persoon maak je je los, je kijkt erop neer en vindt het onbelangrijk. Vanaf dat moment begin je meer waarde te hechten aan schoonheid van geest.

Vertaling: Gerard Koolschijn